ΕΠΙΣΤΡΟΦΗ ΣΤΟ sport24.gr

PREVIEWS

NFL: Με σύμμαχο την παράδοση οι Τζάγκουαρς

Μετά το τέλος των 2 αποψινών αγώνων θα γνωρίζουμε όλες τις ομάδες που θα παίξουν στους τελικούς των περιφερειών και θα απέχουν ένα βήμα από τη συμμετοχή στο Super Bowl. Πίτσμπουργκ και Μιννεσότα εμφανίζονται ως φαβορί για τη νίκη αλλά ήδη η φετινή postseason έχει επιφυλάξει ουκ ολίγες εκπλήξεις στα θεωρητικά φαβορί.

Μετά το τέλος των 2 αποψινών αγώνων θα γνωρίζουμε όλες τις ομάδες που θα παίξουν στους τελικούς των περιφερειών και θα απέχουν ένα βήμα από τη συμμετοχή στο Super Bowl. Πίτσμπουργκ και Μιννεσότα εμφανίζονται ως φαβορί για τη νίκη αλλά ήδη η φετινή postseason έχει επιφυλάξει ουκ ολίγες εκπλήξεις στα θεωρητικά φαβορί.

Πιτσμπουργκ Στιλερς – Τζακσονβιλ Τζαγκουαρς
Η άμυνα των φιλοξενουμένων ήταν η δεύτερη καλύτερη στην κανονική περίοδο και η αιτία που τους έφερε στα πλέι οφ μετά από πολλά χρόνια. Πλέον οι Τζάγκουαρς έχουν στόχο να παίξουν στον πρώτο τελικό περιφέρειας μετά το 1999. Η δύναμή τους είναι η άμυνα και το αδύναμο σημείο τους ο Bortles. Ο QB της ομάδας του Τζάκσονβιλ είναι μία αμφιλεγόμενη προσωπικότητα που έχει ακούσει πολλά από τους οπαδούς στην καριέρα του, ίσως υπερβολικά πολλά. Το βέβαιο είναι ότι δεν πρόκειται για τη μεγάλη στόφα παίκτη, γι αυτό και η επίθεση των Τζάγκουαρς βασίζεται κυρίως στις εφόδους με τη μπάλλα στα χέρια. Αντίθετα, οι Στίλερς διαθέτουν έναν εξαιρετικό QB, τον Roethlisberger, που με τις πάσες του μπορεί να δημιουργεί ρήγματα στις αντίπαλες άμυνες. Θα αντιμετωπίσει, όμως, την καλύτερη άμυνα εναντίον πάσας του NFL, την πρώτη σε κλεψίματα, αλλά και αυτή που φέτος στην κανονική περίοδο τον ανάγκασε να «πουλήσει» 5 φορές τη μπάλλα (για πρώτη φορά στην καριέρα του), με αποτέλεσμα την εντός έδρας ήττα με 30-9. Η παρουσία του Bell θα είναι καταλυτική για τους Στίλερς, αφού αναμένεται να κάνει αρκετή ζημιά με τη μπάλλα στα χέρια εναντίον μίας άμυνας που ήταν 21η στη σχετική κατάταξη φέτος. Ο Brown, όμως, είναι αμφίβολο αν θα αγωνιστεί. Ακόμη κι αν αυτό συμβεί, δύσκολα θα δώσει το 100%. Στην άμυνα οι γηπεδούχοι είναι παραδοσιακά δυνατοί αλλά όχι τόσο όσο στο πρόσφατο παρελθόν. Η απώλεια λόγω τραυματισμού του Ryan Shazier πριν ένα μήνα ήταν πλήγμα και οι Τζάγκουαρς έχουν την πέμπτη καλύτερη επίθεση του πρωταθλήματος με περισσότερους από 26 πόντους κατά μέσο όρο. Οι φιλοξενούμενοι έχουν καλές αναμνήσεις από το Πίτσμπουργκ, αφού έχουν φύγει νικητές από εκεί στις 5 από τις 7 τελευταίες επισκέψεις τους, με πιο πρόσφατη τη φετινή. Στα πλέι οφ, όμως, όλα είναι διαφορετικά. Αν και η νίκη είναι μάλλον απίθανη για τους Τζάγκουαρς, εν τούτοις περιμένουμε να μείνουν κοντά στο σκορ , σε μία συνάντηση που λογικά θα ξεπεράσει το χαμηλό όριο του O/U. 

Μιννεσοτα Βαϊκινγκς – Ν.Ο. Σαιντς
Οι δύο ομάδες είχαν βρεθεί αντιμέτωπες στην πρεμιέρα του πρωταθλήματος και οι Βάικινγκς είχαν επικρατήσει εύκολα. Από τότε πέρασε, βέβαια, πολύς καιρός και πλέον ο Βάικινγκς καλούνται να ξανακερδίσουν για να σβήσουν τα όνειρα των φιλοξενουμένων για τον πρώτο τίτλο τους στην NFC μετά το 2009. Οι γηπεδούχοι είχαν την καλύτερη άμυνα του NFL στην κανονική σεζόν αλλά και επίθεση που σκόραρε εύκολα, καθοδηγούμενη από τον QB Keenum που φέτος έκανε την καλύτερη σεζόν της καριέρας του. Πέρα από τις πάσες του Keenum, η Μιννεσότα είχε τον τρόπο να απειλεί και με εφόδους με τη μπάλλα στα χέρια (7η στη σχετική κατάταξη) με τους Murray και McKinnon. Η επίθεση παρουσιάζει αξιοζήλευτη σταθερότητα, αφού πετυχαίνει σχεδόν 24 πόντους κατά μέσο όρο και στους 9 από τους 11 τελευταίους αγώνες πέτυχε τουλάχιστον 23. Το μοναδικό πρόβλημα είναι η αμφίβολη συμμετοχή του Rundoplh απόψε. Οι Σαιντς καθοδηγούνται στην επίθεση από τον χαρισματικό QB Brees κι έτσι το σκοράρισμα αποτελεί σχεδόν… ρουτίνα. Πέρα από τις πάσες ενός εκ των μεγαλύτερων QB στην ιστορία του NFL, η ομάδα της Βαλτιμόρης διαθέτει και ένα εξαιρετικό δίδυμο ταχύτατων επιθετικών, τους Kamara και Ingram, που φέτος έχουν κάνει πολλές ζημιές τρέχοντας με τη μπάλλα στα χέρια. Φέτος η επίθεση των Σαιντς είναι εξαιρετικά ισορροπημένη κι έτσι η ζωή του Brees είναι πιο εύκολη, οπότε έρχονται και οι νίκες.  Αυτό που είναι ακόμη πιο καινοτόμο για τους φιλοξενούμενους, όμως, είναι ότι φέτος έχουν πολύ καλύτερη αμυντική λειτουργία από ό,τι τα προηγούμενα χρόνια. Η άμυνα ήταν  η αχίλλειος πτέρνα για τους Σαιντς για πολύ καιρό αλλά φέτος βρέθηκαν στην κορυφαία δεκάδα του πρωταθλήματος. Με τους Βάικινγκς θα έχουν προβλήματα, ασφαλώς, αλλά σαφώς υπάρχει ελπίδα. Απόψε πολλά θα κριθούν από τους 2 QB, αφού ο Brees είναι πολύ έμπειρος και ψημένος σε αγώνες πλέι οφ ενώ ο Keenum έπρεπε να φτάσει να γίνει 29 ετών για να παίξει τον πρώτο του αγώνα πλέι οφ. Καλείται, μάλιστα, να οδηγήσει στη νίκη μία ομάδα που κέρδισε για τελευταία φορά σε πλέι οφ πριν από 9 χρόνια. Το πολύ κρύο θα δυσκολέψει τον Brees, περισσότερο από ό,τι τον Keenum. Οι Βάικινγκς θεωρούνται ως το μεγάλο φαβορί αλλά η μπάλλα θα είναι βαριά σήμερα και ο Brees που μπορεί να χειριστεί τέτοιες καταστάσεις είναι στο αντίπαλο στρατόπεδο. Η «έκπληξη» καραδοκεί αλλά ασφαλέστερο στοίχημα θα θεωρήσουμε το over, δεδομένου ότι αμφότερες οι ομάδες έχουν πολλούς τρόπους να σκοράρουν. 


(μονά)
20:05  Πιτσμπουργκ Στιλερς – Τζακσονβιλ Τζαγκουαρς (+6,5) 2  2,02 (stoiximan)
20:05  Πιτσμπουργκ Στιλερς – Τζακσονβιλ Τζαγκουαρς over 41,5 1,91 (stoiximan)
23:40  Μιννεσοτα Βαϊκινγκς – Ν.Ο. Σαιντς over 46,5 1,90 (stoiximan)

Photo Credits: AP/Fred Vuich